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从“速度”与“激情”谈起!回顾赛车游戏系列40年发展

发布时间:2015/4/16    浏览量:488

   保罗·沃克遗作《速度与激情7》的热潮席卷全球,这个系列已成为最成功、最经典的赛车主题电影(大概没有之一)。虽然这部电影大作与我们的游戏并无渊源,但是就像它的片名一样,“速度”、“激情”恰如其分地点出了所有赛车类游戏的两大元素。

   赛车游戏,或者说更广义的竞速游戏(Racing Game)一直是重要的游戏类型之一。它们最早诞生在街机时代,随着红白机的问世出现在家庭娱乐中,而当主机硬件取得飞速进步,尤其是3D技术的革命到来后,赛车游戏也迎来了翻天覆地的进化,最近十年更是牢牢占据传统三大通俗游戏“枪车球”中的“车”一位,各大游戏厂商多少都有在这领域的代表作,更诞生不少了足以名列游戏史的经典名字,下面就让我们来简单回顾一下赛车游戏的历史。

   最早的赛车游戏可以追溯到70年代,1976年南梦宫和世嘉都已经分别推出了自己的赛车街机,它们也迅速成为早期最受欢迎的街机游戏之一。当任天堂推出FC红白机后,不少街机上的赛车游戏也开始移植到家用机上,尽管牺牲了不少效果,但反响仍然不错。FC时代最受欢迎的一款竞速游戏,是任天堂在1984年推出的《越野机车》(Excitebike),最终创下了四百万套以上的销量,在所有FC游戏中名列第10位——要知道在它前面的已经几乎都是马里奥塞尔达俄罗斯方块这种级别的了。

   而FC上其他国内玩家可能比较熟悉的“正统”赛车游戏包括有:《R.C. Pro-Am》、《F1 Race》(大赛车)、《Road Fighter》(火箭车)等,总体来说在表现形式上无外乎俯视和后方两种视角,画面,音效,细节各方面都无法和街机相比,更重要的是街机的筐体在模拟驾驶这方面是得天独厚的优势,所以至少在90年代前期很长一段时间里,说起专业的赛车游戏只属于街机领域,而这方面的代表自然就是当时街机业的霸主南梦宫和世嘉,尤其是后者。

   说起世嘉当年的赛车游戏,第一个打响名头的当然是1992年的《VR赛车》,这款游戏或许不是第一个把3D带入到赛车游戏的一款,但的确是把这个概念最早表现出来的一款,亮相不久就让人们意识到赛车游戏即将迎来新的进化方向。之后几年世嘉则以两大赛车游戏系列《世嘉拉力》(Sega Rally)和《梦游美国》(Daytona USA)闻名一时,唯一的缺憾大概就是因为世嘉主机的性能问题,这几作的家用机移植版都大打折扣,体验原汁原味的游戏只能到街机厅。


   与此同时,南梦宫也推出了代表作《山脊赛车》,1993年发售的这款作品首次亮相同样是在街机上,而它被更多玩家所熟悉则是和Playstation的因缘。在索尼决定进入游戏机市场后,南梦宫一早暗地与之进行了密切合作,可以说正是因为他们的强烈建议才让PS获得了更强的3D多边形处理能力,而他们也把自己成功推销到了索尼旗下,《山脊赛车》就此成为PS的首发游戏,一直到PS4之前,这系列也始终是PS家族专用的首发游戏,随着PS的壮大而一并成名。

   不过论及PS系主机上最知名的赛车游戏,当然还是索尼自家的《GT赛车》系列莫属。由山内一典开创的这系列在诞生初期并不被人所看好,相比同期赛车游戏强调速度刺激,《GT赛车》开始则主张真实的驾驶感,以及对车型、赛道等诸多细节方面的追求——这很大程度上和山内自己的狂热爱好有关,《GT赛车》这方面对数据资料的苛刻要求甚至让人觉得是否有必要——但最终付出得到了回报,1997年12月23日发售的《GT赛车》一鸣惊人,最终成为初代PS上唯一一款销量千万的游戏,此后的每一作也都是千万级别的大作,索尼的王牌之一,一直到《GT赛车6》才遭遇滑铁卢,但未来将在PS4上推出的《GT赛车7》仍然是赛车游戏里最值得期待的一个名字。

   90年代同样诞生的还有另一款赛车游戏的经典,《极品飞车》系列。首作诞生于1994年,最初是由加拿大温哥华的游戏公司Distinctive Software所开发,被EA收购后率先在当时的新主机3DO上推出了系列第一款作品,尽管3D0最终失败了,但《极品飞车》这个名字在其他主机上获得了新生,从第二作开始就以每年至少一作的频率不断推出新作,直到2014年才打破惯例休息一年后准备在今年复归。而《极品飞车》也正是EA开始收购知名游戏品牌纳为己用的第一步。二十年下来,系列已经推出了超过30款游戏(包含外传资料片等),累计销量超过一亿套,综合影响力来看,可谓是赛车类游戏当之无愧的头号王者。


   除了这些历史长达十多年以上的老牌子,赛车游戏的后起之秀里,最知名的当属微软名下的《极限竞速》系列,最早于2005年在初代Xbox上推出的一款赛车游戏,之后一直都是Xbox系主机的重要独占作品,历代销量最高作《极限竞速3》超过五百万套,系列累计销量突破千万,以同期新作的表现来看已经足够优秀,而在Xbox One发售后更是接连推出了《极限竞速5》、《极限竞速:地平线2》以及今年内可能问世的《极限竞速6》,未来一段时间应该还会成为主流向的赛车游戏。

   而赛车游戏历经二十年以上的发展,也有着自身的变化,虽然传统意义上的赛车游戏是竞速游戏的一环,卖点多集中在比赛本身,但也有一部分作品剑走偏锋,鼓励大家追求现实中不可能实现的飚速,碰撞,破坏欲望,甚至犯罪机会——这说的当然不是《侠盗猎车》——虽然很多玩家的确把GTA系列当成另类的赛车游戏来玩。而《极品飞车》系列也时常因为游戏中有大量超速、非法飙车乃至跟警车对撞的设计,导致部分豪车品牌担心影响形象而不愿意授权,2006年因为在一起飙车造成的车祸案现场发现了极品飞车游戏,导致游戏备受批评,之后系列在这方面有所收敛,开始于开场动画中安排知名人物、偶像以及模特儿等给予玩家忠告,强调玩家应该仅限于游戏中进行赛车,而于现实生活中应小心驾驶。

   这方面的代表同样也还是R星出品的另一系列游戏,《湾岸午夜俱乐部》(Midnight Club)。主题正如其名是午夜的非法飙车。游戏中全球的非法街头飙车好手们将齐聚一堂,在洛杉矶、巴黎和东京展开一场激烈的街头飙车比赛。没有任何的规则,你可以选择陷害你的对手、抄近道、或者以任何的驾驶方法到达终点。欧美玩家对这系列作品的强力支持让游戏三代PSP版最终取得了超过三百六十万份的销量,也是少有的在掌机上取得最高销量的竞速游戏。

   与之完全相反的是,赛车游戏发展出来的另一个分支则是典型的全年龄向游戏,甚至完全适合一家所有人的大众娱乐,而这方面最成功的范例——当然不是《跑跑卡丁车》而是《马里奥赛车》。虽然或许不少人觉得将其算入赛车游戏有些“以大欺小”,但《马里奥赛车》这方面的成绩实在惊人,不管最初是否借助了马里奥的东风,现在这系列都大有资格独立出来和任何一款其他游戏在销量上叫板,Wii上的《马里奥赛车》以近三千五百万的销量独占竞速游戏的第一位,而第二位就是NDS上的《马里奥赛车》,哪怕历代销量最差的WiiU版《马里奥赛车8》也是五百万级别可以吊打九成以上的其他赛车游戏。

   和《马里奥赛车》的例子类似,不少“另类”的赛车游戏都往往借助其他游戏,乃至其他文化的角色形象来推广,任天堂自己的一干明星不用说,索尼有《古惑狼赛车》、世嘉有《索尼克全明星赛车》,其他如辛普森,星战、乐高等文化品牌也都有过赛车游戏,而且不少卖得都相当不错,和其他赛车游戏相比这类作品更需要的则是创意,让大家能轻松地享受游戏。


   至于更多的赛车游戏,或者说竞速游戏这里实在无法一一细述,毕竟官方统计里已经高达3000款以上。大家或许比较熟悉的名字还有索尼PS3上的独占游戏《摩托风暴》系列(MotorStorm)、世嘉的另类赛车游戏《疯狂出租车》系列(Crazy Taxi)、EA在极品飞车外收购的另一款《火爆狂飙》系列(Burnout)、F1方程式锦标赛的官方授权游戏《格兰匹治大赛》系列(Grand Prix),以自由DIY改装组合为卖点的《超级房车赛》(Race Driver)系列……实在是数不过来。

   而最近几年,在新一代主机上也有不少全新的赛车游戏亮相,如《驾驶俱乐部》、《飙酷车神》或是延期多次的《赛车计划》等,不难预测未来的竞速游戏会在画面,细节以及体感等各方面继续进化,一步步向着真实甚至超越真实的模拟方向而努力,对于诸多无法在现实中体验狂飙驾驶乐趣的玩家来说,赛车游戏长盛不衰的理由就在于此,“Fast & Furious”这个名字的意义就是最好的诠释,速度与激情。

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